厚木の無料学習塾 無料家庭教師「ねこの手」

●「ねこの手」塾長の思い
私は塾の先生です。
もちろん無料塾「ねこの手」の先生ですが、これとは別に「有料塾」もやっています。

私はもともと塾の先生ではなく、会社のエンジニア(技術者)でした。
大学生の時代は全く教師になるつもりはなく「バリバリのエンジニア」。
でも、子供が好きで、近所や親せきの子供とはよく遊んでいました。
自分の子供が地元の少年サッカーチームに入り、そのチームでサッカーを教えることになってから、子供が成長する姿を間近で見ることにはまってしまいました。

そのうち
「子供たちと接する仕事をしたい!」
と思うようになったのですが、そんな中、会社の一部が九州に移転することになり、私もその中の一人になることになりました。

「子供たちの成長を楽しみにするチャンスが無くなる人生はありえない!」
とあっさり会社を退職。
塾をすることを決心しました。

塾をやるようになった理由はほかにもあります。
私は自分の子供を育てるのに非常に苦労しました。
なかなか子供は親の言うことを聞かない。親もついつい感情的になってしまう。そんな経験した結果、
「子どもを育てるためには親以外の大人が真剣に向き合うことが必要!」
と思うようになったことも塾を始めた一つの理由です。

塾を始めるにあたって決めたことがいくつかありました。
その中の1つが
「親の収入による教育の格差をなくす」
ということでした。
大手塾の中には
「親の不安をあおり、いっぱい月謝を支払わせる」
ということに力を入れている塾も決して少なくありません。
そんな中、なんとか「親の収入による教育格差をなくす」ために、私の塾では母子家庭割引などをやったりしてきましたが、これが本当に教育が必要な人の助けになっていない場合もあり、金銭的な支援中心ではなく状況に応じて様々な支援をすることにしました。

しかし、本当に経済的に厳しい理由で十分な教育が受けられない子供がいて、
「本当に困っている親、子供は塾の門をたたくとこすらしない」
のも事実です。
そのような人をどうやって助けたらいいのだろうかという思いの中、悶々とした中で塾をやっていました。

「子供の貧困」のニュースが頻繁に聞かれるようになり、
何か自分にできることをやりたいと思い、市役所に
「貧困が理由で教育が十分に受けられない子供がいるのであれば、
空いてる時間でボランティアで勉強を教えたいのですが・・」
と話をしに行ったのですが、
「そのような活動ははありません」
と言われ、しばらくはそのままになっていました。

その後、他の県や市で無料塾をやっている人がいる話を聞いたことをきっかけに
「厚木にそういうものがないのであれば自分で作ろう!」
と、無料塾を立ち上げることにしました。

その無料塾の先輩からは
「国や市などからの補助なんてほとんどないし、
有料塾の人がやるのは大変だよ!」
と言われました。

たしかにこの活動をやると自分の収入は減る方向になるし、有料、無料の線引きが非常に難しく、今まで以上に塾運営が困難になることは間違いありません。
かなり悩みもしましたが、
「夢や希望が無くなっている子供や親の助けに少しだけでも助けになりたい」
と思い、有料塾とは別に、無料塾「ねこの手」を立ち上げることにより、何とかやっていくことにしました。

「ねこの手」をやれるのは、休日の夜です。
皆さんにとっての「休日」は私にとっては休日ではなく、朝から、「少年サッカーチーム活動」「有料塾」とさらに「ねこの手」のフル活動になっています。
皆さんのご協力があって初めて運営ができる塾です。
ご協力を頂ければ助かります。
よろしくお願いします。

2016年3月
「ねこの手」代表 小室 善昭

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